Caza-meteoritos leonés

Además se da a circunstancia de que le conozco personalmente, pues vive con una amiga de la infancia de mi hermana,  que era vecina de mi misma calle.

Al artículo hay que añadir que posee una colección de minerales y fósiles única. Y que en más de alguna ocasión la ha ofrecido al Ayuntamiento de León, para hacer un museo -que sería realmente espectacular-, SIN ÉXITO NINGUNO. Cualquier día van a parar a otra provincia y nos tiramos de los pelos. ¡Asco de políticos!

El leonés José Vicente Casado, de 42 años, ha logrado acumular en su vivienda y en un garaje aledaño 3.000 kilos de material terrestre y extraterrestre: miles de fósiles, algunos de especies que no se conocían hasta que él se topó con ellas, como un antepasado del saltamontes, y también millares de meteoritos llegados a nuestro planeta de los confines del Universo.

José Vicente, de una familia modesta, nunca pudo estudiar en la universidad, pero su formación autodidacta le permite ser requerido para dar conferencias en importantes instituciones científicas, con las que colabora, y que sus colecciones sean visitadas por decenas de miles de personas en toda la geografía española.

El primer meteorito con el que se tropezó en su vida fue el que cayó en Villalbeto de la Peña (Palencia) en 2004. Desde entonces lleva 40 hallazgos. “El primero fue muy emocionante, como tener en las manos un trozo del cielo“, recuerda.

Poco a poco, se enganchó en esta caza interminable, hasta el punto de que se pasa la vida de aquí para allá, recorriendo desiertos, subiendo montañas y visitando las ferias de compra-venta más concurridas del planeta. Y asegura que no lo hace por vivir de ellos (los alquila y los vende, pero también los dona para la ciencia), sino “para que se investiguen y se descubra lo que se pueda sobre el origen del Universo, de nuestro planeta y de la propia vida”.

Podéis leer más y ver un vídeo en “El mundo.es

El único bioespeleólogo de la universidad española legará a León su colección de insectos

Lo he leído hoy en Leonoticias.

Y me hago eco porque el Dr. José María Salgado Costas, no sólo ha sido catedrático de la facultad de biología donde estudié (aunque a mi no me dio clase) sino que me es muy conocido porque vive en mi centro de trabajo. ¿Cómo? Muy sencillo. Es el Hermano Salgado.Religioso marista y científico. Ambos por vocación. (No siempre fe y ciencia van reñidas como muchos nos quieren vender).

No sólo dió clase en la Universidad, sino que en su momento contribuyó a preparar a aquella generación que participó (y alguna ganó para el centro) en el ansiado (en su momento) trofeo de Cesta y Puntos. Sirvan estas líneas de reconocimiento y homenaje a un educador.

El único bioespeleólogo que ha existido en la Universidad española, José María Salgado Costas, legará a la Universidad de León toda su colección de insectos que habitan las cuevas entre noviembre de este año y enero de 2010. Entre los 6.000 ejemplares que componen la relación se encuentran alrededor de cien especies únicas para la Ciencia. La relación entomológica formará parte del futuro Centro de Colecciones de esta institución académica, que se pondrá en marcha a partir del comienzo del próximo año.

El legado de Salgado está centrado en los ejemplares de insectos recolectados durante su actividad investigadora. El catedrático se especializó en un campo concreto de la biología: la entomología. Otras colecciones analizan órdenes o subfilos como el de los arácnidos o el de los crustáceos que también se encuentran en interior de las cuevas. Durante su carrera científica, Salgado ha descubierto hasta ocho especies únicas para la ciencia en sus trabajos científicos en León. A nivel taxonómico, Salgado estableció un género nuevo en honor a esta provincia, denominado Leoneisea, para unos insectos encontrados en cuevas de El Bierzo. Otras especies descritas por este bioespeleólogo llevan además en su nomenclatura bionomial apellidos como Leonensis o Sajambrensis.

Según explicó a Dicyt el experto, la bioespeleología es “la ciencia que se encarga de loss seres vivos que viven en cuevas”. Estos seres son muy importantes para la comunidad científica porque son troglobios, esto es, han sufrido una serie de adaptaciones para vivir en estos entornos. Esta disciplina trata de conocer los medios por los que estos animales han sobrevivido en las cuevas, “ya que sólo unos pocos grupos son capaces de hacerlo”. Se trata de aquéllos denominados detrícolas, esto es, que se alimentan de materia orgánica descompuesta, sea de origen animal o vegetal. Salgado Costas fue el único bioespeleólogo que impartía docencia en una universidad. El resto (la Bioespeleología es un club con pocos socios) lo era de forma vocacional o por afición.

Salgado Costas, catedrático de Zoología, fue docente de la Universidad de León durante 35 años hasta octubre de este año. En esta etapa, impartió clase sobre ecosistemas subterráneos, en la que mostraba cómo se forman las cuevas y en qué lugares, qué puntos de interés científico tienen y de qué estructura están compuestas. En la actualidad, nadie prosigue su formación: “Aunque es una disciplina que proporciona sorpresas extraordinarias y permite identificar y caracterizar nuevas especies para la Ciencia, requiere un profundo conocimiento en materias específicas, como la entomología”.

Terremoto en León.

Bueno, no en la ciudad. En la provincia, en un pueblo de montaña, Acebedo, cercano a Riaño y Puebla de Lillo.

Ha ocurrido a eso de las nueve de la mañana, con una magnitud de 3,3 según el Instituto Geográfico Nacional.

terremotoacebedo

No es algo habitual, León es una zona de muy bajo riesgo sísmico.  Pero me ha llamado la atención.

Además Alejandro, mi hijo “mediano” ha pasado el fin de semana en esa zona, en la casa de los abuelos de un amigo del colegio. Aunque seguro que ni se ha enterado.

La democracia nació en León

Según artículo publicado en Leonoticias.com

La democracia parlamentaria no nació en Inglaterra, como creen todavía muchos erróneamente, sino en el ibérico reino de León, en medio del fragor de la Reconquista, según establece el historiador australiano rleonJohn Keane en su obra “Vida y Muerte de la Democracia” (Simon & Schuster).Es un reconocimiento oportuno cuando León se dispone a celebrar por todo lo alto, el próximo año, los 1.100 años de la fundación del Reino, señala a Efe el escritor Juan Pedro Aparicio, que asumirá el papel de comisario para esas celebraciones tras dejar su actual puesto de director del Instituto Cervantes de Londres.

“La democracia parlamentaria nace en León y desde ahí se exporta a toda España y al resto de Europa y al mundo. Nunca se había anunciado antes de manera tan clara como en el libro de Keane”, afirma Aparicio, que respira evidente satisfacción por las menciones de ese hecho en las elogiosas reseñas del libro que se han publicado estos días en la prensa británica.

“Es un hito en la celebración del milenario y habrá que prestarle la atención debida”, señala el escritor, él mismo de origen leonés, según el cual tradicionalmente la creación de las primeras Cortes leonesas, en 1188, se han estudiado “aisladas del contexto más general” del desarrollo de la democracia en Europa.

Keane no puede ser más claro en su libro al afirmar que las Cortes leonesas “no tienen precedente”: contrariamente a ciertos chovinistas relatos británicos, que presumen con arrogancia de que “las instituciones parlamentarias son el mayor regalo del pueblo inglés a la civilización mundial, los parlamentos fueron un invento de lo que es hoy el norte de España”, escribe el historiador.

“Ese invento se produjo más de un milenio después de los experimentos griegos con el autogobierno y se anticipó en seiscientos años a la llegada de la democracia representativa tal y como iba a entenderse, por ejemplo, durante la Revolución francesa”, agrega el profesor de política de la Universidad de Westminster, del Wissenshaftszentrum, de Berlín y fundador del “Centro para el Estudio de la Democracia”.

“Con cierta exageración, escribe Keane, podría decirse que los musulmanes fueron los responsables de que surgieran los parlamentos ya que éstos nacieron de las luchas por el poder entre cristianos empeñados en la conquista militar de las tierras del Islam”, desde España o Sicilia hasta Constantinopla.

Keane dedica varias páginas de su voluminosa obra a explicar cómo el rey Alfonso IX de León (1188-230) se convirtió en un importante actor político de la Reconquista y cómo tuvo que buscar la solidaridad no sólo de la Iglesia y los nobles, sino también de los representantes de las ciudades de su Reino, los llamados “hombres buenos”, para hacer frente a la amenaza musulmana.

Las Cortes reunidas en la iglesia leonesa de San Isidoro no fueron, afirma el historiador la típica reunión de “aduladores cortesanos”, sino que supusieron una novedad radical.

El Rey prometió que a partir de aquel momento consultaría y aceptaría el consejo de los obispos, los nobles y los “hombres buenos” de las ciudades en asuntos como la paz, la guerra y los tratados.

“Prometo también que no haré guerra ni paz ni tomaré acuerdo sin reunir a los obispos, nombres y hombres buenos, por cuyo consejo debo guiarme”, reza la carta magna leonesa, anterior en algo más de un cuarto de siglo a la que el rey Juan sin Tierra se vio obligado a otorgar a los nobles ingleses en 1215.

Y añade, traducido del latín, el documento leonés: “Establezco además que ni yo ni nadie de mi reino destruiremos o invadiremos casa ajena ni cortaremos viñedos o árboles de otros (…) Ordeno también que nadie se atreva a apoderarse por fuerza de bienes muebles o inmuebles poseídos por otros. Quien se apoderara de ellos, restitúyalos doblados al que padeció violencia”.

Frente a la presunción ateniense de que la democracia exigía un sentido de “comunidad política no sujeto a división alguna, las Cortes (leonesas) descansaban en el supuesto contrario: en la probabilidad de conflictos de intereses y en lo deseable de que se resolviesen mediante compromisos pacíficos”, explica Keane.

“Vida y Muerte de la Democracia” desmonta también otros mitos como el que la democracia asamblearia fuera un invento griego pues lo cierto es que nació dos milenios y medio antes de Cristo en tierras que corresponden a lo que son hoy Irak, Irán y Siria, desde donde se extendió hacia el subcontinente indio por el Este y hacia Grecia y el Mediterráneo por Occidente.

Keane destaca asimismo la contribución de algunos pensadores políticos del Islam a la teoría de la democracia, entre ellos Abu Nasr-al-Farabi (C.8750-950), quien, tras analizar ventajas e inconvenientes, llegó a la conclusión de que era la única forma de gobierno que permitía que surgieran dirigentes virtuosos, es decir, como dice metafóricamente Keane, que “la nata aflorase libremente a la superficie de la leche”.

El libro de los sueños

Esta entrada está dedicada a los leoneses y leonesas. El PSOE de Castilla y León y su secretario general han querido pedir la opinión a los internautas sobre esta comunidad autónoma. Y han pedido que se haga en forma de sueño.

Yo ya he escrito, mi esposa también.

No va a servir de nada, pero si nos preguntan, que nos escuchen. Si veis los comentarios, notaréis que somos legión.

¡Ya imagináis el sueño de cientos de Salmantinos, Zamoranos y Leoneses! Al que se le ocurrió la idea le van a defenestrar…

El Libro de los Sueños.